日本人の私たちがアーミッシュになる方法

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アーミッシュになることは可能?

このサイトを開設してから、たくさんの方からメッセージを頂くようになりました。
気がついたらアクセスも増えていて、日本人のアーミッシュへの感心の高さを日々感じています。

特に、「シンプルに生きること」がある意味トレンドにもなっている昨今、アーミッシュのミニマルな暮らしに憧れを抱く方が多いようです。もちろん、私もその一人。

私がアーミッシュのことを調べはじめてからいつも自問していることがあります。それは、「自分はアーミッシュになれるかどうか?」ということ。

アーミッシュになれるかどうか考えるとき立ちはだかる問題は大きく二つあります。

◆1つ目
アーミッシュという宗派に入ること、アーミッシュのコミュニテイに参加することはそもそも許されるのかどうかという問題。

◆2つ目
アーミッシュになって、彼らの生活様式に順応することが可能かどうか。スマホなし、パソコンなし、車なしの生活に移行できるのかという問題。

私がよく考えるのは、二つ目の問題について。
自分はこのような生活ができるか?という視線で、アーミッシュの暮らしぶりを観察していることが多いです。

でも、多くの人は一つ目の問題について気になるのではないでしょうか?
日本人の私たちが、アーミッシュという宗派に入って、コミュニティに参加する方法がそもそもあるのかどうかという問題について。

アーミッシュの宗派・コミュニティに入る方法

アーミッシュの服二つ目の問題について、私が知っている限りで書いてみようと思います。

「アーミッシュになる」ということは、すなわち、どこかのアーミッシュの教会のメンバーになることです。
アーミッシュは英語でdistrictという教区を基準にコミュニティを形成しています。

一つの教区のメンバーは100〜150人ほど。
子どもが生まれて教区メンバーが多くなったら、メンバーを二つに分割して別の教区を作ります。

└ちなみに、教区のメンバーには2種類あって、正式メンバーと準メンバー。洗礼を受けると正式なメンバーとしてカウントされます。まだ洗礼を受けていない場合は準メンバー。アーミッシュは子だくさんなので、どこの教区もたいてい準メンバーの方が多いです。

ここでいう「教区」が、すなわち「教会」です。
アーミッシュは物理的に教会は持ちませんが、教会という言葉を使います。
(アーミッシュが教会を持たないことについては、アーミッシュは教会を持たない。どこで礼拝を行っているかというと……で書いています。)

アーミッシュの教会はアメリカに広く分布していますが、どこかの教会メンバーになることができれば、アーミッシュになることができます。
(アーミッシュが住んでいる地域についてはアーミッシュはどこに住んでいる?という記事で詳しく書いています。)

教区のメンバーになるためのステップ

アーミッシュのコミュニティ日本でも地域ごとに組合があったりしますよね?
その地域に住む人たちがまとまって教区を形成しているという意味では、アーミッシュの教区も組合みたいなイメージです。

ということは、日本に住みながらアーミッシュになることは難しそうですね。日本にはアーミッシュの教会が今のところないので。

アーミッシュの教区に参加するためには、教区のエリア内に住む必要がありそう。地理的な問題を解決するために、「引っ越し」が必要かと思います。

教会のメンバーと関係がある場合

アーミッシュのコミュニティ内に引っ越しができたら、すなわち教区のメンバーになることができるのでしょうか?
ここからのプロセスは正確にはわかりませんが、教会メンバーとの「なんらかの関係」が必要になってくるのでは?と思います。

アーミッシュと交際しているノンアーミッシュが教会にジョインする話はたまに聞きますので、恋人がいる場合は道が開けそうです。

恋人がいない場合は、恋人に変わるような紹介者や推薦者のような存在が必要になってくるのでしょう。教会メンバーの中にも役割があって、司祭・監督・執事などのポストについているアーミッシュと掛け合うのが早いのかと思います。

アーミシュの生活様式に適用できるかどうか?

アーミッシュのバギーアーミッシュの教区メンバーになれて、洗礼も受ければ、正式にアーミッシュになったといえるでしょう。
でもそれは、カタチだけの手続きでもあります。

アーミッシュになった暁には、その教区のルールに従う必要があります。すなわち、テレビやパソコン、スマホを持たないとか、車を運転しないとか、派手は服装をしないとか。他にもたくさん、驚くことや抵抗を感じることもあると思います。
もちろん、宗教的な思想や価値観の違いもあるはず。

教会メンバーになれたとしても、アーミッシュの生活様式・アーミッシュの信仰に適応して、はじめて”アーミッシュになる”ということが達成されるーー。
私はそんなふうに考えています。

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